ElTribuno / La minería de Salta exportó por US$72 millones

Es el balance del primer trimestre. La mayor parte de las ventas es de Lindero. La mina de oro local tuvo una caída interanual en la producción del 16%.

Durante los tres primeros meses del año se exportaron desde Salta 72 millones de dólares en minerales, de acuerdo a un reciente documento de la Dirección de Transparencia e Información Minera de Nación. Prácticamente toda la venta al exterior correspondió a la mina de oro Lindero, que si bien tuvo una menor producción comparada con el primer trimestre de 2022 igual fue significativa, al punto que representó el 37,6% de las exportaciones totales de la provincia.

La minería es, desde el año pasado, el segundo complejo exportador salteño, por detrás de la producción de granos. A la comercialización de oro local se le debe sumar, en un pequeño porcentaje, la producción de boratos.

El 12 de abril pasado, desde la compañía canadiense Fortuna Silver Mines, que está a cargo de Lindero a través de la empresa subsidiaria Mansfield, reportó a sus accionistas que entre enero y marzo de este año los rendimientos de oro de la mina a cielo abierto ubicada al sur del Salar de Arizaro tuvieron una caída interanual del 16%. Esto se debió, explicaron, a que el material que se colocó para procesar en la planta tuvo una menor cantidad relativa del mineral dorado. De todas maneras, aclararon que esa situación estaba prevista con la secuencia de extracción programada. Resumieron que se colocaron un total de 33.510 onzas de oro en la plataforma de lixiviación en estos tres meses con un rendimiento promedio de 0,71 gramos por tonelada de material procesado.

Lindero viene de un 2022 con un registro récord en producción, que había crecido un 13,6% con respecto a 2021. Durante el año pasado, la operación aurífera de la Puna salteña produjo 118.418 onzas del metal dorado, compuesto por 116.191 onzas en doré y otras 2.227 onzas de oro en carbono. Esa producción se exportó principalmente a Estados Unidos, donde el oro fue refinado para su comercialización.

NOA

Aunque el oro es el mineral que más ingresos produce en el país (y en esta provincia), en la región minera del NOA las exportaciones tienen como mineral estrella, en volumen de exportaciones, al litio, que solo producen Catamarca y Jujuy, a las que Salta se les unirá a partir de 2024 y 2025, cuando arranque la producción de tres yacimientos locales de ese metal.

En la suma de las tres provincias norteñas, las exportaciones mineras alcanzaron los US$132 millones el mes pasado, lo que significó un crecimiento interanual de 43%. Se explica fundamentalmente por un aumento en la cantidad de litio (carbonato de litio en este caso) que se produjo.

En el acumulado del primer trimestre, las ventas de minerales del NOA fue de un total de US$373 millones (con mayor participación de litio jujeño), lo que implicó un crecimiento del 57,5%, con respecto al mismo periodo de 2022.

En lo referido a los primeros 3 meses de 2023, la minería explicó el 68,9% de las exportaciones totales en estas tres provincias, mostrando un incremento respecto al 59,2% de participación que tuvo durante el mismo periodo del año pasado.

El litio explicó en marzo el 69,3% de los envíos al exterior, mientras que el oro representó el 12,9%.

El año pasado las exportaciones mineras del NOA sumaron US$1.188 millones y representaron el 60,8% de las exportaciones totales en las tres provincias que desarrollan la actividad.

En el país

En la lista de distritos mineros, durante el primer trimestre Salta fue la cuarta provincia con mayores exportaciones, por detrás de Santa Cruz, que registró ventas al exterior por US$408 millones; Jujuy (US$237 millones)y San Juan (US$224 millones). Catamarca vendió minerales por US$64 millones entre enero y marzo.

En la sumatoria, Argentina exportó minerales en marzo pasado por US$340 millones, lo que implicó una caída interanual del 3,3%. De esta manera, en los primeros tres meses de 2023 las exportaciones mineras totalizaron US$1.020 millones, que representa un 17,4% más que el rendimiento de igual período de 2022.

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