Cronista / Litio estratégico: China avanza con inversiones en Argentina y se posiciona como socio mayoritario

El Gobierno anunció una nueva inversión de una empresa china en Salta. Un informe de la Secretaría de Minería reveló el posicionamiento de Beijing en la Argentina en un sector clave

En una nueva decisión que apunta a reforzar las relaciones bilaterales y hacer pie en América latina, la empresa china Tsingshan anunció hoy una millonaria inversión de 770 millones de dólares en la provincia de Salta en el proyecto Centenario Ratones con el objetivo de exportar litio por 4.000 millones de dólares anuales, desde principios de 2024. Así China se consagra como socio mayoritario en el país en este rubro.

La presencia de China en la Argentina en inversiones de litio adquirió una gran relevancia en los últimos años: según datos oficiales de la Secretaría de Minería. Compañías líderes como Jiangxi Ganfeng Lithium Co., Hanaq Group, Tsingshan Holding Group, Zangge Mining Group Ltd., son controlantes o tienen participación accionaria en numerosos proyectos en estados avanzados de desarrollo en la Argentina. 

De los 9 proyectos que actualmente cuentan con capitales chinos en el país, 6 son de litio, lo que manifiesta el interés por este commodity y hay proyectos que se encuentran en etapa de construcción, lo que implica un aumento significativo en la producción de litio en el mediano plazo. 

Un informe reservado de la Secretaría de Minería al que accedió El Cronista reveló que, en los últimos años, las inversiones mineras chinas tienen su arribo con el ingreso en 2017 de Shandong Gold en la mina Veladero, adquiriendo el 50% del proyecto. Y desde enero de 2020 a la actualidad, «los anuncios en materia de inversión de capital, por parte del país asiático, contabilizan US$ 2.618 millones».

En comparación con otros países inversores como Estados Unidos, Canadá, Australia, Japón, Corea del Sur y Sudáfrica, las inversiones de China en litio en la Argentina son de las que más crecieron en los últimos años.

Además, en el informe de la Secretaría de Minería se reveló que el 42% de las exportaciones de litio de Argentina van a China, le sigue Estados Unidos (19,12%), Japon (16,49%), Corea del Sur (7,41%), Alemania, (6,33%), Francia 2,94%) y Rusia 1,51%).

Los presupuestos exploratorios de empresas de capital chino en Argentina han ido en aumento en la última década. El punto máximo de presupuesto se encuentra en 2018 con u$s 19,6 millones.

DESTINO DE EXPORTACIONES

En este sentido, puede observarse según el informe oficial que el predominio en las exportaciones de litio para 2021 de China (en conjunto con los demás países de Asia Pacífico) es marcado. Para 2021 el 42,29% del total de las exportaciones de este commodity fueron con destino a China, con un total de u$s 88 M

Esto contrasta con las exportaciones mineras totales, en las cuales China se ubica en octavo lugar, con 2,8% del total. Con las perspectivas de crecimiento del litio en términos de demanda para la transición energética este sector presenta una gran potencialidad para incrementar el superávit minero.

Sin embargo, el presupuesto no siempre tiene relación con la inversión efectivamente realizada en este rubro. Para 2020, según datos oficiales suministrados por el Gobierno, por la ley 24.196 de Inversiones Mineras, la inversión total en exploración fue de u$s11,2 M, en comparación a los u$s 7,8 presupuestados. Esto representa que lo presupuestado fue un 69,6% de la inversión efectiva en este año.

Los anuncios de inversión por parte compañías de capitales asiáticos se distribuyen de la siguiente manera: en la provincia de San Juan los capitales están dirigidos a proyectos de oro con un total anunciado de US$ 973 millones. En Jujuy las inversiones anunciadas estuvieron a cargo de la compañía Hanaq para el proyecto Providencia, con US$ 20 millones.

Por su parte, las provincias de Salta y Catamarca concentran anuncios de inversión por un monto aproximado a  u$s 1.625 millones dirigidos a proyectos de litio, siendo este el commodity que capta mayores anuncios de inversión. 

ANUNCIO EN SALTA

«Tenemos que tener un modelo minero propio que promueva el desarrollo de la industrialización de los minerales en el país y a la vez otorgue reglas claras, brinde previsibilidad y garantice seguridad jurídica a grandes inversiones de largo plazo provenientes de China», expresó a El Cronista el embajador argentino en Beijing Sabino Vaca Narvaja al anunciar el nuevo proyecto de inversión de litio en el norte de Argentina. 

El anuncio de Vaca Narvaja está relacionado con una serie de reuniones que hubo la semana pasada donde se celebró el camino iniciado por los gobernadores de la Mesa del Litio (Catamarca. Salta y Jujuy), con las autoridades de YPF Tecnología (Y-TEC) y la Secretaría de Asuntos Estratégicos de la Presidencia de la Nación para trabajar conjuntamente en la investigación, producción, industrialización y comercialización del litio.

Tsingshan Holdings es una empresa privada china con base en la industria del acero inoxidable y el níquel. Fue fundada en 1988 por Xiang Guangda en la ciudad de Wenzhou, ocupó el puesto 279 en Fortune Global 500 en 2021 y es el mayor productor de níquel del mundo.

En Argentina posee el 49,9% de participación en el proyecto salteño Centenario Ratones, donde decidió duplicar su inversión para pasar de tener previsiones de producción a principios de 2024 por 24 mil toneladas anuales a casi 50 mil toneladas, en una decisión que se tomó en respuesta a la creciente demanda de minerales utilizados en baterías de vehículos eléctricos. A la Argentina le implicaría la exportación de recursos minerales por 4.000 millones de dólares anuales.

«La Argentina comparte la Cordillera de los Andes con Chile, por lo que puede presuponerse que ambos países tienen recursos mineros casi similares. Sin embargo, Chile exporta actualmente 20 veces más minerales que la Argentina. Chile exportó  u$s 65.000 millones en 2021, contra  u$s 3.300 millones de Argentina», expresó Vaca Narvaja, quien destacó: «Se trata de una pauta concreta del potencial de crecimiento que tiene la minería en el país», dijo Vaca Narvaja.

Así, en Chile -ejemplificó el embajador en China- la minería es vital para al desarrollo económico. Estas empresas realizan un aporte determinante a las principales variables macroeconómicas, principalmente a las exportaciones, que son la principal fuente de divisas y, adicionalmente, robustecen los ingresos del fisco. 

«También, la minería realiza una relevante contribución al PIB, a la inversión, y en menor medida, aunque de manera creciente, al empleo. La creciente integración de la minería con otros sectores productivos potencia la economía nacional en su conjunto».

Respecto de las normas para consolidar el desarrollo del sector, Vaca Narvaja sostuvo que «la embajada argentina en China junto con el Gobierno nacional, se desarrollan políticas para el desarrollo argentino del sector. La industria minera jugará un rol decisivo en el desarrollo económico y ofrecerá oportunidades para las regiones más aletargadas de la Argentina, por lo cual es importante cooperar fuertemente con China en este sector», sostuvo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.